Affrontiamo la questione dell’essere caregiver donna, ossia la persona riconosciuta socialmente come la più appropriata a stare vicino al paziente e lo facciamo attraverso le parole di Sherri Snelling, CEO e fondatore del Caregiving Club e autore di “A Cast of Caregivers “.

 

Estote parati, diceva l’adagio latino.

Tutto è iniziato quando lei aveva circa 40 anni. Shirley era divorziata da poco e cresceva suo figlio adolescente aiutando anche i suoi genitori più anziani in casa, occupandosi occasionalmente di cucinare, di accompagnare i suoi genitori:  la madre non ha mai imparato a guidare e suo padre aveva recentemente smesso di guidare a causa di una degenerazione maculare.

Suo fratello “troppo impegnato” con il lavoro, la moglie e i suoi figli per dare aiuto ai suoi genitori o a Shirley. Il suo “cammino” nel mondo del  caregiver iniziò semplicemente e lentamente, ma con il passare degli anni la salute dei suoi genitori cominciò a deteriorarsi e da allora Shirley si ritrovò sopraffatta: la sua vita diventò una giostra che continuava a girare vorticosamente, un doloroso prendersi cura, non solo dei suoi cari, ma anche della sua anima.

Allora non immaginava neppure lontanamente che sarebbe stato il suo futuro.

Shirley è uno dei 24 milioni di operatori sanitari della “generazione sandwich” della nazione americana, quelli stretti tra la cura dei bambini e la cura dei genitori anziani. Inglesisimi che non bastano a raccontare vite di quel milione di italiani che, oltre ai propri figli, accudisce e si prende cura di mamma e papà colpiti da malattie che richiedono cure quotidiane.

Da 1 milione a  9 se si considerano anche gli adulti che si prendono cura di un parente anziano solo per alcune ore al giorno. Un welfare sommerso che si basa su una regola sola: la solidarietà familiare.

Shirley faceva anche parte di un certo segmento di caregiver – quelli che si prendono cura di più persone care allo stesso tempo, che nel caso di Shirley è durato per più di 25 anni. E mentre uno studio di Pew Research ha rilevato che c’è stato un aumento degli uomini nel caregiving – il 45% ora, rispetto al 34% di pochi anni fa – le donne continuano ad essere ancora percepite come le naturali “nutrici”.

Le donne diventano i caregivers predefiniti più spesso anche se lo spostamento delle dinamiche familiari e delle realtà economiche sta riducendo il divario di genere.

Abbiamo identificato caratteristiche comuni del caregiver femminile e semplici suggerimenti per aiutarti a far fronte.

 

Non chiedi aiuto quando ne hai bisogno.

“Siamo portati a  pensare che le donne chiedono  naturalmente aiuto come caregiver, ma è vero il contrario quando si tratta di prendersi cura dei nostri genitori”, dice Carol Abaya, un esperto riconosciuto a livello nazionale nella cura degli anziani / genitori e problemi di invecchiamento che scrive e pubblica la rivista Sandwich Generation. “Forse è perché non vogliono ammettere che i loro genitori stanno diventando” bisognosi “e non vogliono ammettere che i tempi sono duri”.

Suggerimento: organizza le pause dal caregiving. Puoi trovare aiuto chiamando un familiare/amico che stia con il genitore mentre tu ti concedi  una pausa per fare commissioni o prendersi cura di te.

 

Hai difficoltà a dire di no.

I caregiver come Shirley hanno difficoltà a dire no o a stabilire dei limiti, dal momento che il loro ruolo nella famiglia è sempre stato quello della “brava figlia”. Le ricadute di un impegno così gravoso si hanno non solo negli aspetti sociali della vita del caregiver familiare – costretto di fatto a rinunciare a una vita fuori dalle mura domestiche, a lasciare il lavoro, abbandonare amicizie, dimenticarsi di cosa significhi tempo libero, ma anche in frequenti problemi di salute.

Suggerimento: unisciti a un gruppo di supporto. I gruppi di supporto sono grandi “campi di addestramento” in cui gli assistenti imparano a trovare la propria voce. Un sondaggio Caring.com ha rilevato che il 41% dei caregiver aderisce ai social network o ai gruppi di discussione online o ai forum – la fonte di supporto più utilizzata per i caregiver.Il sondaggio ha anche rilevato che il 57 percento di coloro che si prendono cura di un genitore anziano si sente colpevole.

Essere in grado di parlare con gli altri del lato emotivo del caregiving può non solo aiutare ad alleviare lo stress ma anche i sensi di colpa e depressione quando impari che non sei solo nei tuoi sentimenti.

 

E’ la tua salute a pagarne  il prezzo.

Uno studio del Commonwealth ha scoperto che i caregiver hanno il doppio delle probabilità della popolazione generale di sviluppare malattie croniche prima nella vita a causa dello stress dell’assistenza. Per le donne, il rischio è maggiore, come illustrato in uno studio condotto dai ricercatori della Bowling Green State University. Osservando sia gli uomini che le donne che si prendevano cura di un genitore più anziano, i ricercatori hanno scoperto che gli uomini adottano un approccio di “blocco e contrasto” al caregiving. I ricercatori hanno scoperto che le donne analizzano le loro prestazioni assistenziali per tutto il giorno, che si aggiungono ai loro livelli di stress già presenti.

Suggerimento: impara a “bloccare e affrontare”. Mentre le donne sono più “naturali”, sono nello stesso tempo anche le più preoccupate. Gli uomini hanno maggiori probabilità di controllare le responsabilità quotidiane e andare avanti. Impara a lasciare andare le cose – dì a te stessa che è sufficiente che tu stia fornendo le cure e cerchi di non soffermarti sulla tua prestazione di caregiving. Ciò che può aiutare è tenere una lista di tutte le cose che hai realizzato durante la settimana: ti dà un senso di appagamento per ciò che hai fatto per il tuo genitore e ti aiuta a passare da “colpevole” a “riconoscente”.

 

Sei stressata da tutte le tue responsabilità.

La National Alliance for Caregiving riporta che i caregiver che forniscono assistenza per cinque o più anni riportano livelli di stress più elevati rispetto a quelli che si prendono cura di meno tempo. Per esempiolo stress di  coloro che si prendono cura di una persona cara con il morbo di Alzheimer, è segnalato dal 60% dei caregiver come “alto” o “molto alto”, e un terzo di relazione soffre anche di depressione. Nel libro So Stressed, di Stephanie McClellan M.D. e Beth Hamilton, gli studi mostrano che l’evoluzione della biologia delle donne negli ultimi 100 anni non ha coinvolto i ruoli ampliati che le donne svolgono nel mondo di oggi, tra cui la maternità, le carriere e il caregiving. Inoltre, gli autori hanno scoperto che i progressi nella tecnologia della comunicazione hanno avuto un impatto negativo sulle difese dei corpi femminili per proteggere e guarire. Sms con testi rimbombanti, notifiche via e-mail o telefoni cellulari che squillano in continuazione mettono  sempre di più i caregivers in stato di allerta e in realtà creano isolamento piuttosto che connessione.

Suggerimento: scopri come rilassarti. Impara a “scollegare”: spegni il cellulare, la TV e il computer per 15 minuti ogni giorno e siediti in silenzio, oppure fai 10 respiri profondi per svuotare la mente. Lo yoga e la meditazione sono anche dei grandi “guaritori”, che aiutano il corpo a rilassarsi. Uno studio dell’UCLA ha rilevato che 12 minuti di yoga o meditazione ogni giorno per 8 settimane hanno contribuito a rafforzare il sistema immunitario di un caregiver dei malati riducendo la loro risposta a infiammazioni dannose e abbassando la pressione sanguigna.

 

Sherry Snelling

 

Sherri Snelling, CEO e fondatore del Caregiving Club e autore di “A Cast of Caregivers “. Storie di celebrità che aiutano a prepararti a curare (Balboa Press, febbraio 2013). E’ un esperto riconosciuto a livello nazionale sui 65 milioni di caregiver americani con particolare enfasi su come aiutare gli operatori sanitari a bilanciare la cura di sé mentre ci si prende cura di una persona cara.

 

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