I careviger e la loro  salute

Molti studi hanno dimostrato che i fattori stressanti a cui sono esposti i caregiver, possono favorire l’insorgenza di disturbi fisici. Tuttavia, pur essendo esposti a rischio, non è detto che tutti i caregiver sviluppino un vero e proprio disagio. Le reazioni di ciascuno sono in gran parte influenzate dalle strategie che adottano per gestire la situazione, dal senso che danno alla propria esperienza e dall’atteggiamento che assumono di fronte alla malattia, dal supporto sociale disponibile per la famiglia o dai fattori di resilienza psicologica di ciascuno. Per la sua salute e per continuare la sua funzione assistenziale, il caregiver deve dosare le forze e avere la giusta cura di sé per cogliere qualunque segnale d’allarme.

 

Cosa succede a un Caregiver?                           

Nonostante i sentimenti di impotenza di fronte alle difficoltà e alla sofferenza della persona malata, molte persone trovano soddisfazione personale nel prendersi cura di un malato. Dimostrare amore e rispetto per la persona,  essere utile e d’aiuto sono modi per fare sapere che sei necessario ad una persona cara. Potresti anche scoprire che il caregiving arricchisce la tua vita, provare un profondo senso di soddisfazione, fiducia e realizzazione nel prenderti cura di qualcuno. Potresti anche riconoscere le forze e le abilità interiori che non sapevi nemmeno di avere, e trovare un maggior senso di scopo per la tua vita. Il ruolo di caregiving può aprire le porte anche a nuovi amici e relazioni. Attraverso un gruppo di supporto, potresti conoscere persone che hanno affrontato lo stesso tipo di problemi.

D’altro canto il caregiving può anche essere frustrante e doloroso. Le persone che si prendono cura di pazienti molto malati saranno pervase da  sentimenti di profonda tristezza e stress emotivo, sopraffazione o frustrazione mentre si cerca di gestire più problemi difficili, preoccupazioni costanti per la persona malata al punto da non riuscire a pensare ad altro. Rabbia e risentimento, sbalzi d’umore,insonnia, dolori articolari, disturbi gastrointestinali  si trasformeranno in problemi se non sarai in grado di ottenere il supporto di cui hai bisogno e non ti prenderai cura di te. Riconoscere i propri limiti, trovare un po’ di tempo per se stessi e preservare il proprio benessere psico-fisico è indispensabile per mantenersi al meglio delle proprie energie fisiche e mentali e per essere d’aiuto all’altro.

 

Cosa deve fare un Caregiver?

Essere Caregiver non è compito facile. Infatti, è necessaria grande forza interiore, motivazione e pazienza. Tuttavia, tutti noi possiamo essere degli ottimi caregivers per chi ci sta più vicino e necessita del nostro aiuto.

Per questo il caregiver dovrebbe seguire pochi ma semplici consigli. Eccoli qui:

  • mantenere un corretto equilibrio tra le necessità della propria vita e la funzione di assistenza;
  • “staccare” senza sentirsi in colpa per preservare e recuperare le energie;
  • riservare a sè stessi l’identica attenzione che dedica al malato;
  • condividere con altri l’accudimento della persona malata e le incombenze quotidiane;

 

E se non vuoi essere un Caregiver?

È normale sentirsi sopraffatti, appesantiti e persino intrappolati a volte durante la cura. Se la tua famiglia ha avuto relazioni problematiche in passato, potresti chiederti “perché io?” Potresti sentire che il ruolo di caregiver è stato scaricato su di te senza il tuo consenso. Potresti sentirti impreparato o addirittura incapace di gestire le responsabilità e i sentimenti che ne derivano. Potresti sentire la pressione dei membri della famiglia. Se sei diventato un caregiver a causa di desideri di altre persone, devi riflettere: i sentimenti contrastanti all’inizio di questo ruolo possono portare ad un maggiore senso di frustrazione in seguito. Dovresti decidere i tuoi limiti e farli conoscere appena puoi, prima che le richieste di caregiving diventino un problema. Non è facile farlo quando gli altri resistono al cambiamento e può richiedere molto coraggio per farlo. Se sai che incontrerai resistenza, puoi chiedere all’oncologo e al medico curante  un rinvio in modo da poter parlare con qualcuno del problema del caregiver. Affrontare tempestivamente i problemi può aiutare te e il paziente a ottenere l’aiuto di cui hai bisogno e, se necessario, fare altri piani di assistenza. In situazioni come questa, potrebbe essere utile trovare qualcuno che ti aiuti con il caregiving in modo da sapere dall’inizio che il ruolo sarà condiviso

 

I tuoi obiettivi

È difficile pianificare un grave problema di salute come una patologia oncologica. All’improvviso ti viene chiesto di prendersi cura di una persona malata, diventi una figura necessaria per aiutare a prendere decisioni sulle cure mediche e sul trattamento. Niente di tutto questo è facile. Ci saranno momenti in cui saprai  di aver fatto bene, e tempi in cui vorrai semplicemente arrenderti. E’ normale. La diagnosi di tumore in qualcuno che ami, il futuro incerto, le preoccupazioni finanziarie, le decisioni difficili e i cambiamenti di stile di vita inaspettati e indesiderati sono solo alcuni dei fattori a cui andrai incontro. La paura, la disperazione, la colpa, la confusione, il dubbio, la rabbia e l’impotenza possono mettere a repentaglio sia il malato che l’assistente. E mentre l’attenzione tende ad essere sul paziente, tutto ciò influenzerà anche la tua salute fisica e mentale. Prendendoti cura di te, sarai più capace di prenderti cura del tuo assistito. Puoi iniziare impostando dei limiti su cosa puoi aspettarti da te stesso. Sappi che prendersi cura di qualcuno con il cancro o con patologie onco-ematologiche croniche può essere un lavoro travolgente. Vale la pena chiedere aiuto prima che si sviluppi lo stress.

Ecco alcuni modi per prendersi cura dei propri bisogni e sentimenti:

  • pianifica le cose che ti piacciono.Ci sono tre tipi di attività che devi fare per te: quelli che coinvolgono altre persone, come pranzare con un amico. Quelli che ti danno un senso di realizzazione, come l’esercizio o la finitura di un progetto. Quelli che ti fanno sentire bene o rilassato, come guardare un film divertente o fare una passeggiata.
  • Chiedi aiuto professionale se pensi di averne bisogno È normale sentirsi sopraffatti a volte dalle responsabilità del caregiver. Ma se diventa un problema costante, potrebbe essere necessario vedere un professionista della salute mentale. Di seguito è riportato un elenco di gravi segni di problemi: sentirsi depresso, fisicamente malato o senza speranza, sentirsi ferire o ferire o urlare alle persone a cui tieni, dipendere troppo pesantemente da alcol o droghe ricreative.
  •  combattere con il tuo coniuge, i figli, i figliastri o altri familiari e amici, non prenderti più cura di te.

 

Prenditi del tempo per te

La maggior parte dei caregivers esita a prendersi una pausa dalle loro responsabilità di caregiving, anche per poco tempo. In effetti, la maggior parte si sentirebbe probabilmente in colpa se lo facesse. Ma nessuno può essere caregiver ogni giorno, 24 ore su 24, per molti mesi e persino anni. Cerca di uscire di casa e rimanere lontano dalla persona che accudisci ogni giorno, anche se è solo per fare una breve passeggiata o fare la spesa.

                                              

Prendi atto dei tuoi limiti

Soprattutto, non provare a fare tutto da solo. Il caregiving portato avanti da solo per qualsiasi periodo di tempo non è realistico. Raggiungi gli altri. Coinvolgili nella tua vita e nelle cose che devi fare per la persona malata. Alcuni sentono di dover fare tutto da soli credendo che, come partner, fratello, figlio o figlia, siano solo loro responsabili. È doloroso per loro ammettere che non possono fare tutto e mantenere la propria salute. Si piegheranno  per soddisfare ogni bisogno dell’altro. Alcuni si sentono in colpa se non riescono a fare tutto e dicono di sentirsi “egoisti” se chiedono aiuto. Stabilisci limiti realistici a ciò che puoi fare. La tua salute viene prima, se vuoi continuare ad aiutare il malato. Quando hai bisogno di aiuto, contatta gli altri, compresi i professionisti. Coinvolgili nella tua vita e nella cura dell’altro.

                                        

Trova supporto per te stesso

Il supporto di amici e familiari è fondamentale sia per la persona malata che per chi si prende cura di lui/lei. Esistono molti tipi di programmi di supporto, tra cui la consulenza individuale o di gruppo e gruppi di supporto. Un gruppo di supporto può essere uno strumento potente sia per le persone affette da cancro sia per i caregiver che si prendono cura di loro. Parlare con altri che si trovano in situazioni come la tua può aiutare ad alleviare la solitudine, ottenere idee utili da altri che potrebbero aiutarti. Parlare con altri caregiver può aiutarti a sentirti meno solo.  Fai sapere alle persone cosa ti serve e chiedi aiuto. Devi sapere con chi puoi parlare e su chi contare per un aiuto. Le famiglie che affrontano il cancro possono diventare più forti. Se i familiari non offrono aiuto o se hai bisogno di più aiuto di quello che possono darti, creati una cerchia di amici che ti possano supportare nella gestione della malattia. Permettere agli altri di aiutare può togliere un po’ di pressione e darti il ​​tempo di prenderti cura di te stesso.

Ecco alcuni suggerimenti per includere familiari e amici:  

  • Organizza incontri familiari regolari per coinvolgere tutti, utilizza queste riunioni come aggiornamenti e sessioni di pianificazione della cura includendo  il paziente.
  • Chiedi a familiari e amici quando possono aiutare quali lavori pensano di poter fare.
  • Sii molto chiaro su ciò di cui hai bisogno.
  • Chiedi a familiari e amici quali lavori pensano di poter fare.

 

Prenditi cura dei tuoi bambini anche se sei un Caregiver

Se hai bambini piccoli, dovrai capire come prenderti cura di loro e dei loro bisogni mentre ti prendi cura della persona malata. Gestire gli orari dei bambini e cercare di mantenere le loro vite il più normali possibile richiede spesso molto più aiuto da parte di amici e familiari. I bambini percepiscono  lo stress nei loro familiari e notano che c’è meno tempo per loro. Possono iniziare a avere problemi a scuola o regredire. Anche se il tuo tempo è limitato, dovrai dedicarne loro una parte, per comprendere le loro paure e preoccupazioni.

 

Sii caregiver e anche un professionista nel tuo lavoro

Il caregiving può essere un lavoro a tempo pieno, ma molti caregiver hanno già un lavoro retribuito. La malattia e le terapie antitumorali mettono a dura prova la famiglia dal punto di vista emotivo, ma anche economico e pratico. Se il caregiver lavora, la legge prevede diversi strumenti a tutela dei suoi diritti, che possono agevolare il gravoso compito di assistenza al malato, soprattutto se anziano. Il malato deve ottenere il riconoscimento dello stato di handicap grave affinché il familiare possa:

  • usufruire di permessi lavorativi;
  • scegliere la sede di lavoro e di trasferimento;
  • ottenere un congedo per gravi motivi familiari non retribuito;

Anche se il malato non ha ottenuto il riconoscimento dello stato di handicap grave, il familiare può ottenere:

  • passaggio al tempo parziale;
  • congedo per gravi motivi familiari non retribuito;
  • permessi lavorativi per eventi e cause particolari.

 

Non importa quello che fai, molto probabilmente arriverai a un punto in cui sentirai di aver fallito, nonostante tutto.. Cerchi di includere il paziente, altri familiari interessati e amici intimi in discussioni importanti. Cerchi sempre di prendere decisioni che sono nel miglior interesse del paziente, decisioni che tu e il paziente potete vivere. Ma a volte sentirai che avresti potuto gestire meglio una situazione o fare qualcosa in un modo migliore. In questi momenti, è importante non incolpare te stesso. Trova un modo per perdonarti  e andare avanti. Ti aiuterà a ricordare che continuerai a commettere errori, proprio come tutti gli altri. E cerca di riconoscere tutto ciò che sai fare bene perchè spesso è facile trascurarlo.

E non dimenticare mai che Le connessioni umane possono aiutarti a rimanere forte.

 

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